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Le Covid 19 et la contamination en vol

8 octobre 2020 / Chroniques du ciel


Les constructeurs d’avions, Airbus, Boeing, Embraer se sont réunis à Genève sous l’égide de l’IATA (Ass des Transporteurs) et sont arrivés à la conclusuon que le virus ne peut quasiment pas se transmetre à bord en respectant les mesures barrière.

Voir le communiqué, puis les documents très intéressants.

Date: 8 octobre 2020

La recherche indique un faible risque de transmission du COVID-19 en vol

Les études des fabricants fournissent un aperçu de très peu d’incidents d’infections en vol au COVID-19.

Genève – L’Association du transport aérien international (IATA) a démontré la faible incidence de la transmission du COVID-19 en vol avec un décompte actualisé des cas publiés. Depuis le début de 2020, 44 cas de COVID-19 ont été signalés dans lesquels la transmission aurait été associée à un voyage en vol (y compris les cas confirmés, probables et potentiels). Au cours de la même période, quelque 1,2 milliard de passagers ont voyagé.

«Le risque qu’un passager contracte le COVID-19 à bord semble très faible. Avec seulement 44 cas potentiels identifiés de transmission liée au vol parmi 1,2 milliard de voyageurs, c’est un cas pour 27 millions de voyageurs. Nous reconnaissons que cela peut être une sous-estimation, mais même si 90% des cas n’étaient pas signalés, ce serait un cas pour 2,7 millions de voyageurs. Nous pensons que ces chiffres sont extrêmement rassurants. En outre, la grande majorité des cas publiés sont survenus avant que le port de masques faciaux en vol ne se généralise », a déclaré le Dr David Powell, conseiller médical de l’IATA.

Un nouvel aperçu des raisons pour lesquelles les chiffres sont si bas est venu de la publication conjointe par Airbus, Boeing et Embraer d’une recherche séparée sur la dynamique des fluides computationnelle (CFD) menée par chaque constructeur dans son avion. Bien que les méthodologies diffèrent légèrement, chaque simulation détaillée a confirmé que les systèmes de circulation d’air des avions contrôlent le mouvement des particules dans la cabine, limitant la propagation des virus. Les données des simulations ont donné des résultats similaires: 

  • Les systèmes de circulation d’air des avions, les filtres HEPA (High Efficiency Particulate Air), la barrière naturelle du dossier de siège, le flux d’air descendant et les taux d’échange d’air élevés réduisent efficacement le risque de transmission de maladies à bord en temps normal.
  • L’ajout du port de masque en cas de pandémie ajoute une couche supplémentaire de protection supplémentaire, ce qui rend le fait d’être assis à proximité dans une cabine d’avion plus sûr que la plupart des autres environnements intérieurs.

Collecte de données

La collecte de données de l’IATA et les résultats des simulations séparées sont conformes aux faibles chiffres rapportés dans une étude récemment publiée par Freedman et Wilder-Smith dans le Journal of Travel Medicine . Bien qu’il n’y ait aucun moyen d’établir un décompte exact des cas possibles associés au vol, la sensibilisation de l’IATA auprès des compagnies aériennes et des autorités de santé publique, combinée à un examen approfondi de la littérature disponible, n’a donné aucune indication que la transmission à bord est en aucune façon courante ou répandue. En outre, l’étude Freedman / Wilder-Smith souligne l’efficacité du port de masque pour réduire davantage le risque.

Approche à plusieurs niveaux des mesures préventives

Le port du masque à bord a été recommandé par l’IATA en juin et est une exigence commune à la plupart des compagnies aériennes depuis la publication et la mise en œuvre ultérieures des Directives de décollage par l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI). Ces directives ajoutent plusieurs couches de protection au-dessus des systèmes de circulation d’air, ce qui garantit déjà un environnement de cabine sûr avec de très faibles risques de transmission de maladies en vol.

«Les directives complètes de l’OACI pour la sécurité des voyages aériens au milieu de la crise du COVID-19 reposent sur de multiples niveaux de protection, qui impliquent les aéroports ainsi que les aéronefs. Le port du masque est l’un des plus visibles. Mais la gestion des files d’attente, le traitement sans contact, la réduction des mouvements dans la cabine et la simplification des services à bord font partie des multiples mesures prises par l’industrie aéronautique pour assurer la sécurité des vols. Et cela s’ajoute au fait que les systèmes de circulation d’air sont conçus pour éviter la propagation de maladies avec des débits d’air et des taux de renouvellement d’air élevés, et une filtration très efficace de tout air recyclé », a déclaré Powell.

Les caractéristiques de conception des aéronefs ajoutent une couche supplémentaire de protection contribuant à la faible incidence de la transmission en vol. Ceux-ci inclus:

  • Interactions face à face limitées car les passagers font face à l’avant et se déplacent très peu
  • L’effet du dossier agissant comme une barrière physique au mouvement de l’air d’une rangée à l’autre
  • La minimisation du flux d’air avant-arrière, avec une conception de flux segmenté qui est généralement dirigée vers le bas du plafond au sol
  • Le taux élevé d’air frais entrant dans la cabine. L’air est échangé 20 à 30 fois par heure à bord de la plupart des avions, ce qui se compare très favorablement à l’espace de bureau moyen (2 à 3 fois par heure en moyenne) ou aux écoles (en moyenne 10 à 15 fois par heure).
  • L’utilisation de filtres HEPA qui ont un taux d’efficacité d’élimination des bactéries / virus de plus de 99,9%, garantissant que l’alimentation en air entrant dans la cabine n’est pas une voie d’introduction de microbes.

Etudes de fabricant

L’interaction de ces facteurs de conception dans la création d’un environnement à faible risque unique avait été comprise intuitivement, mais n’avait pas été modélisée auparavant avant les simulations CFD par les trois principaux fabricants dans chacune de leurs cabines d’avion.

Voici les faits saillants des recherches des fabricants:

Airbus

Airbus a utilisé CFD pour créer une simulation très précise de l’air dans une cabine A320, afin de voir comment les gouttelettes résultant d’une toux se déplacent dans le flux d’air de la cabine. La simulation a calculé des paramètres tels que la vitesse de l’air, la direction et la température à 50 millions de points dans la cabine, jusqu’à 1000 fois par seconde.

Airbus a ensuite utilisé les mêmes outils pour modéliser un environnement non aéronautique, plusieurs individus gardant une distance de six pieds (1,8 mètre) entre eux. Le résultat était que l’exposition potentielle était plus faible lorsqu’on était assis côte à côte dans un avion que lorsqu’on restait à six pieds l’un de l’autre dans un environnement tel qu’un bureau, une salle de classe ou une épicerie.

«Après de multiples simulations très détaillées utilisant les méthodes scientifiques les plus précises disponibles, nous avons des données concrètes qui révèlent que la cabine de l’avion offre un environnement beaucoup plus sûr que les espaces publics intérieurs», a déclaré Bruno Fargeon, Airbus Engineering et le leader d’Airbus Keep Trust dans Air Travel Initiative. «La façon dont l’air circule, est filtré et remplacé dans les avions crée un environnement absolument unique dans lequel vous avez autant de protection assis côte à côte que vous le feriez à six pieds l’un de l’autre sur le sol.»

Boeing

À l’aide de CFD, les chercheurs de Boeing ont suivi comment les particules de la toux et de la respiration se déplaçaient dans la cabine de l’avion. Divers scénarios ont été étudiés, y compris le passager qui tousse avec et sans masque, le passager qui tousse situé dans divers sièges, y compris le siège du milieu, et différentes variations des bouches d’aération individuelles des passagers (appelées halètement).

«Cette modélisation a déterminé le nombre de particules de toux qui sont entrées dans l’espace respiratoire des autres passagers», a déclaré Dan Freeman, l’ingénieur en chef de Boeing’s Confident Travel Initiative. «Nous avons ensuite comparé un scénario similaire dans d’autres environnements, comme une salle de conférence de bureau. Sur la base du nombre de particules en suspension dans l’air, les passagers assis les uns à côté des autres dans un avion équivaut à se tenir à plus de sept pieds (ou deux mètres) l’un de l’autre dans un environnement de construction typique.

Embraer

À l’aide de modèles CFD, de flux d’air en cabine et de dispersion des gouttelettes validés lors de tests d’environnement cabine à grande échelle, Embraer a analysé l’environnement de la cabine en considérant un passager qui tousse dans plusieurs sièges différents et les conditions de circulation d’air dans nos différents avions pour mesurer ces variables et leurs effets. Les recherches menées par Embraer montrent que le risque de transmission à bord est extrêmement faible, et les données réelles sur les transmissions en vol qui ont pu se produire appuient ces conclusions.

Luis Carlos Affonso, vice-président principal de l’ingénierie, de la technologie et de la stratégie chez Embraer, a déclaré: «Le besoin humain de voyager, de se connecter et de voir nos proches n’a pas disparu. En fait, dans des moments comme celui-ci, nous avons besoin de notre Notre message aujourd’hui est qu’en raison de la technologie et des procédures en place, vous pouvez voler en toute sécurité – toutes les recherches le démontrent. En fait, la cabine d’un avion commercial est l’un des espaces les plus sûrs disponibles partout pendant cette pandémie. »

La sécurité est toujours la priorité absolue


Cet effort de recherche démontre la coopération et le dévouement à la sécurité de toutes les personnes impliquées dans le transport aérien et prouve que l’air en cabine est sûr.

L’aviation gagne sa réputation sur la sécurité à chaque vol. Ce n’est pas différent pour voler à l’époque du COVID-19. Une étude récente de l’IATA a révélé que 86% des voyageurs récents estimaient que les mesures COVID-19 de l’industrie les maintenaient en sécurité et étaient bien mises en œuvre.

«Il n’y a pas de solution miracle unique qui nous permettra de vivre et de voyager en toute sécurité à l’ère du COVID-19. Mais la combinaison de mesures mises en place rassure les voyageurs du monde entier sur le fait que le COVID-19 n’a pas vaincu leur liberté de voler. Rien n’est totalement sans risque. Mais avec seulement 44 cas publiés de transmission potentielle de COVID-19 en vol parmi 1,2 milliard de voyageurs, le risque de contracter le virus à bord semble être dans la même catégorie que d’être frappé par la foudre », a déclaré Alexandre de Juniac, directeur général et PDG de l’IATA. .


«Les recherches informatiques détaillées sur la dynamique des fluides des avionneurs démontrent que la combinaison des caractéristiques de conception existantes de l’avion avec le port de masque crée un environnement à faible risque pour la transmission COVID-19. Comme toujours, les compagnies aériennes, les fabricants et toutes les entités impliquées dans l’aviation seront guidés par la science et les meilleures pratiques mondiales pour assurer la sécurité des vols pour les passagers et l’équipage », a déclaré de Juniac.